]]>]]>

Він просто біг і не знав, що можна спати...

У 1982 році Кліф Янг (Cliff Young) спробував пробігти тисячу миль навколо площі Меморіалу в місті Колак (Colac), щоб побити світовий рекорд. На жаль, спроба Кліфа провалилася, але ця невдача не охолодила його запал. Наступного року він взяв участь у першому супер-марафоні з Мельбурна до Сіднея.

Всі думали, що він старий, який з'їхав з глузду (Кліфу тоді стукнуло 61), а деякі взагалі боялися, що Кліф помре, так і не добігши до фінішу. Але Кліф довів усім, що вони були неправі.

Дистанція супер-марафону складає 875 кілометрів, що займає приблизно 5 днів від старту до фінішу. У забігу як правило беруть участь легкоатлети світового класу, які спеціально тренуються доцієї події. У своїй більшості атлети не старші 30 років і спонсоруються такими великими брендами як Nike, які надають спортсменам форму та кросівки.

Як все починалося

У 1983 році легкоатлети світового класу були здивовані, коли в день забігу на старті з'явився 61-річний Кліф Янг.

Спочатку всі думали, що він прийшов подивитися на старт забігу, так як був одягнений у робочий комбінезон і галоші поверх черевиків. Але коли Кліф підійшов до столу, щоб отримати номер учасника забігу, то всі зрозуміли, що він має намір бігти з усіма. Тоді ще ніхто не знав, що єдиним тренером Кліфа була його власна 81-річна мати.

Коли Кліф отримав номер 64 і вишикувався на лінії з іншими атлетами, то знімальна група (що робить репортаж з місця старту) вирішила взяти у нього невелике інтерв'ю. Камеру навели на Кліфа і запитали:

- «Привіт! Хто ти такий і що ти тут робиш? »

- «Я Кліф Янг. Ми розводимо овець на великому пасовищі недалеко від Мельбурна ».

- «Ти дійсно будеш брати участь у цьому забігу?»

- «Так.»

- «А в тебе є спонсор?»

- «Ні.»

- «Тоді не можеш бігти.»

- «Та ні, я можу.» - відповів Кліф.

«Слухайте, я виріс на фермі, де ми не могли дозволити собі коней або машину до останнього часу, коли 4 роки тому я купив машину. Коли насувався шторм, то я виходив заганяти овець. У нас було 2000 овець, які паслися на 2000 акрах. Іноді я ловив овець по 2-3 дні, - це було непросто, але я завжди ловив їх. Я думаю, що можу брати участь у забігу, адже він всього на 2 дні довше, всього 5 днів, коли я бігаю за вівцями по 3 дні».

Кліф Янг

Коли марафон почався, то професіонали залишили Кліфа в його галошах далеко позаду. Натовп сміявся над ним, оскільки він навіть не зміг правильно стартувати.

По телевізору люди спостерігали за Кліфом, переживали і молилися, щоб він не помер по дорозі.

Черепаха і кролики

Кожен професіонал знав, що для завершення дистанції потрібно близько 5 днів і для цього щодня необходмо 18 годин бігти і 6:00 спати. Кліф Янг не знав цього!

На наступний ранок після старту люди дізналися, що Кліф не спав, а продовжував бігти всю ніч, досягнувши містечка Mittagong.

Але навіть без зупинки на сон Кліф був далеко позаду всіх легкоатлетів, хоча і продовжував бігти, при цьому встигаючи привітати людей, що стоять уздовж траси забігу.

Коли він досяг наступного містечка Albury, Кліфа запитали про його тактику до кінця гонки. Він відповів, що пробіжить через фінішну межу.

І Кліф біг. З кожною ніччю він наближався до лідерів забігу, і в останню ніч Кліф обійшов усі атлетів світового класу. Кліф ЯнгДо ранку останнього дня він був далеко попереду всіх. Кліф не тільки пробіг супер-марафон у віці 61 року не померши по шляху, але і виграв його, побивши рекорд забігу на 9 годин і став національним героєм!

Кліф Янг подолав дистанцію в 875 кілометрів за 5 днів, 15 годині 4 хвилини. Не знаючи, що атлети можуть спати, він уявляв перед собою вівцю, що тікає і намагався наздогнати її.

Коли Кліф був нагороджений першим призом в $ 10.000, він сказав, що не знав про існування призу і брав участь в забігу не заради грошей. Без роздумів Кліф сказав, що віддає гроші п'ятьом першим легкоатлетам, які прибігли після нього, по 2000 доларів кожному. Кліф не залишив собі ні цента і вся Австралія просто закохалася в нього.

Забіг триває

Наступного року Кліф Янг знову брав участь у забігу, зайнявши 7 місце. Під час забігу у Кліфа вискочило стегно зі зчленування, коліно пішло вгору і довелося накласти шину на гомілку. Але це не зупинило його від продовження забігу. Коли на фініші Кліфа назвали наймужнішим учасником забігу і подарували машину Mitsubishi Colt, то він відповів: «Мені не потрібна машина так, як вона потрібна старому Бобу (Bob McIlwaine). Гей, Бобе, тепер у тебе є машина!» І віддав йому ключі від машини.

Як кажуть, Кліф Янг не взяв собі ні єдиного призу. Одного разу люди подарували йому годинник, так як у нього його не було. Кліф подякував людям, щоб не ображати їх, але віддав годинник першій дитині, яка трапилась йому на дорозі. Кліф не розумів, навіщо йому годинник, адже він знає, коли день, а коли ніч і коли він голодний.

У 1997 році, у віці 76 років, Кліф Янг спробував пробігти навколо Австралії, щоб зібрати гроші для бездомних дітей. У нього вийшло пробігти 6520 кілометрів з 16000 до того, як єдина людина з його команди захворіла.

Кліф Янг помер 2 листопада 2003 року, у віці 81 року.